美式論文、報告寫作技巧

2001-12-17 來源: 新東方教育在線

編者按:美式教育的特點即是課程內容強調學生參與及創新運用,因此,報告便成了常見的考核學生學習成果的方式,比如實驗報告、學期報告、專題報告、研究報告及論文(含畢業論文)等。研究生presentation 及 seminar 的機會更是占很大的比重,有些甚至占學期成績很大比例。如何完成報告、論文同時得到良好的成績,是本文提供給有誌留學的有心人參考的目的。

美國大學生由於自小已養成自動尋找答案習慣,在啟發式的教育環境下,寫報告、論文對他們來說比較不陌生,雖然專業知識上美國學生不見得比外籍學生強,但是表達能力由於自小培養,加上英語能力的優勢,常比外籍學生在報告、論文方面有較隹的利基。反之中國學生比較缺乏報告寫作的訓練,因此如果在留學過程中無法適應美式教育會比較辛苦,其實論文、報告的寫作要領其實不難,只要把握技巧就可水到渠成。

通常論文由篇首(Preliminaries),本文(Texts)以及參考資料(References)三部分構成;而這三大部分各自內容如下:

(壹) 篇首:

封面(Title)

序言(Preface)

謝詞(Acknowledge)

提要(Summary)

目錄(Tables and Appendixes)

(二) 本文:

引言(Introduction)

主體,含篇(Part)、章(Chapter)、節(Section) 、以及註釋 (Footnotes)

(三)參考資料:

參考書目(References or Bibliography)

附錄資料(Appendix)。

進行論文或報告寫作之前,先要確定想要表達的主題,主題確定後,將其具體表達,即為題目。題目可以提供研究者:

壹.研究的方向

二.研究的範圍

三.資料搜集的範圍

四.預期研究成果

通常在確定題目之後就開始找資料從事研究,建議在找資料之前最好去問教授有哪些參考資料來源可供參考引用。構思為確定寫作大綱或 Proposal 的先前步驟, 大綱是論文、報告的骨幹, Proposal 是研究的架構、流程及範圍的說明書。如何構思大綱或Proposal為論文、報告寫作前的必要準備工作。好的論文或研究報告,要基於在完整、詳實的資料上,而參考資料除了和教授商借之外,最主要的來源就是圖書館了,壹般參考資料來源可分成教科書或手冊、政府機構的報告、科技或商業方面的雜誌,及會議性質的資料。此外現代的電腦資料庫也可幫助收集資料,在國外可利用學校的電腦連線資料庫尋找自己需要的資料。當壹切準備就緒,即可開始著手寫報告,壹般報告還分大報告如期末、專題等報告,及小報告如 Seminar 式的報告。

就算是小報告,也至少應含

(壹)TITLE PAGES :包含主題名稱、作者、日期

(二)Summary: 即主要的結論

(三)Introduction:包括理論背景及內容

(四)Technical Sections:是論文的主體,為最重要的部份應再細分為 幾個片斷。

(五)Conclusions:即扼要的結論

(六)Appendixes:復雜公式的導引及三考資料和電腦程式的報表可附加在 此項

美式報告的撰寫通常要打字,兩行式,行間若有未拼完的字要以音節來連接。寫報告通常需要用到電腦,如有計算數字統計圖表的需求,也常會用到程式軟體如PASCAL、LOTUS,統計分析軟體如SAS,也是不可或缺的,電腦繪圖在今日已成為工商界及學術界的重要工具,文書處理更是最基本的要求,因此Word for Window、Powerpoint、Excel便成了頗受歡迎的工具。此外在英文語法、文法上的潤飾與修改,如能請老美幫忙會比較好。

論文、報告完成後有時會需要做解說(Presentation),用英文來講演對中國人來說算是壹大挑戰,通常課堂講演時間為十五分鐘到三十分鐘,若是論文囗試則至少壹小時。投影機及麥克風的使用對講演的效果有很大幫助,正式講演前多預習幾次,時間宜控制適中,上臺時忌諱低頭拿著報告照念,需留意聽眾的反應,切中主題,避免太多數字的導引。